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Immigration & Customs in a Jiffy

The day before yesterday, on my return to the USA after my three-and-a-half week stay in Germany, I was quite surprised how fast the immigration procedure at the George Bush International Airport in Houston [IAH] was. Part of it might have been due to the fact that not that many travellers had arrived at the same time: our A380 seems to have been the only large passenger aircraft that had arrived at that time. But it might also have been due to the fact that the procedure had been organized differently. There were three different areas/queues in the immigration hall: one for foreigners, one for US citizens, and one for (permanent) residents like me. Most of the people on board our plane seem to have been foreigners, so there the queue was the longest. There were much fewer US citizens and residents, but still quite a few immigration officers. So the queues were really short. I had only 5 parties in front of me, with the result, that I was through immigration in less than 15 minutes after leaving the plane. Quite different from previous experiences. I was through that fast that then I had to wait quite a while at the baggage claim before my luggage arrived.

Einwanderung & Zoll im Handumdrehen

Vorgestern, bei meiner Rückkehr in die USA nach meinem dreieinhalbwöchigen Aufenthalt in Deutschland, war ich ganz überrascht, wie schnell die Einwanderungsprozedur am George Bush International Airport in Houston [IAH] vonstatten ging. Zu einem Teil mag das damit zu tun gehabt haben, dass zu dem Zeitpunkt nicht so sehr viele Reisende eingetroffen sind: unser A380 schien das einzige Großraumflugzeug zu sein, das gerade angekommen war. Es wird aber sicherlich auch damit zu tun gehabt haben, dass die gesamte Prozedur anders organisiert war als früher. Dieses Mal gab es drei verschiedene Zonen/Warteschlangen: eine für Ausländer, eine für US-Bürger, und eine für permanent residents wie mich. Die meisten Leute an Bord unseres Fliegers waren wohl Touristen. Die Schlange war also die längste. Es waren wesentlich weniger US Bürger und permanent residents, aber trotzdem eine Reihe von Schaltern. Also waren die Warteschlangen relativ kurz. Ich hatte nur ganze 5 Leute vor mir, mit dem Ergebnis, dass ich die Einwanderungsprozedur ganze 15 Minuten nach Verlassen des Fliegers schon hinter mir hatte. Ganz anders als bei früheren Einreisen. Ich war so schnell durch, dass ich dann an der Gepäckausgabe eine ganze Weile warten musste, bevor mein Koffer ankam.

16 responses to “Immigration & Customs in a Jiffy

  1. ohoh, crossing the borders, showing all the paperwork, answering all the questions…getting nervous to miss the connecting flight…since we have our green cards and Canadian Passports life has become so much easier when traveling ;0) Hope you had a good stay at Germany, cheers Johanna

    • Hi Johanna,
      Exactly my feeling when I still came in on a visa. So much better to have a Green Card. Germany was nice and everything went well.
      Have a great day,
      Pit

  2. Good to see that you have arrived safely, dear Pit! Also we are happy to see that you enjoyed good old Germany 😉 and that everything went well! 🙂
    Wishing you a and Mary a lovely evening,
    big hug from all of us in Norfolk,
    Dina & Co

    • Hi Dina,
      Glad to hear from you again. As to Germany: it’s a pity that we couldn’t meet. But maybe next time.
      Take care, and say hello to Klausbernd and the two bookfayries,
      Pit & Mary

      • See you next time – or in Norfolk! 🙂
        Die liebe Grüße habe ich weitergereicht, Klausbernd winkt dir zu; er sitzt am Küchentisch und arbeitet an ein tolles, richtig schönes Stück Stoff vom Vintage-Antik shop in Holt. Das wird ein gediegner Überwurf für seine Officecouch.:-)

  3. Schön das du wieder gut angekommen bist und das alles so zügig ging . Liebe Grüsse seden David und Anja

    • Hallo Anja, hallo David,
      die Reise war wirklich ganz einfach – nur lang. 😉
      Liebe Grüße, und nochmal danke für den schönen Nachmittag,
      Pit

  4. Das sind ja mal angenehme Neuerungen..
    Freut mich, dass Du wieder gut zu Hause angekommen bist.. LG Gabi

  5. Glad you are back safely, Pit! 3os this morning…

  6. Na, siehst Du, es gibt noch positive Entwicklungen …

Hi, what's your take on this? Let me know. - Hallo, und was meinst Du? Schreib' doch mal.

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